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英国殖民者掠夺马来亚锡矿业
2019年03月12日 09:23 来源:钱柜娱乐777官方唯一网址-中国社会科学报 作者:刘自强 字号

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  1786—1957年,英国对锡矿资源丰富的马来亚实行了171年的殖民统治。19世纪末以降,随着国际市场锡矿价格扶摇直上,英国殖民政府开始在马来亚重点发展采锡业,采取各种措施控制、掠夺马来亚的锡矿资源。英国对马来亚锡矿资源的掠夺式开发给马来亚经济社会发展埋下了诸多后患。

  逐渐控制马来亚锡矿业

  马来亚战略资源十分丰富,除橡胶、油棕以外,锡矿资源位居世界前列。自16世纪起,葡萄牙、荷兰和英国殖民者接踵而至。1786年,英国殖民者开始在槟榔屿建立殖民地。此后百余年间,英国陆续侵占了马六甲、新加坡、霹雷、雪兰莪、森美兰、彭亨、吉打、玻璃市、吉兰丹、丁加奴、柔佛等地,先后组建了海峡殖民地、马来联邦和马来属邦,全面确立了对马来亚的殖民统治。

  在英国殖民者入侵以前,当地锡矿主要由华人开采和提炼。19世纪中叶以后,国际市场对锡的需求不断增长,1853年英国政府又取消了锡的入口税。因此,19世纪40年代末50年代初起,马来亚出产的“海峡锡”价格开始扶摇直上,1922年上涨到每长吨139英镑,1926年上涨到每长吨284英镑7先令7便士。为了实现殖民利益最大化,19世纪末起,英国殖民者实行单一产品经济政策,极力排斥当地民族资本,逐渐控制了马来亚的锡矿业。

  首先,推行租地采锡许可证制度。英国殖民政府规定,未经许可,任何人不得擅自租地采锡。而殖民政府通常只给英商发放租地采锡许可证。英国人拿到租地采锡许可证后,并不开采,而是把租约转让给华人,索取年产量14%甚至20%的高额租金,从而使华人经营的锡矿失去竞争能力,最后不得不被英国资本低价收购。

  其次,利用经济危机碾压中小锡矿。在1929年世界经济危机的冲击下,国际市场锡价猛跌。为了稳定锡价,1931年在英国的操纵下,各产锡国达成了限制产量和出口限额的协议。在按采矿设备和生产能力计算限产数额时,英国殖民者故意压低中小锡矿的生产能力,把出口限额转嫁到中小锡矿身上,导致很多中小锡矿停产、破产。

  总之,由于英国殖民政府对当地民族资本采取歧视、排挤政策,英国资本逐渐控制了马来亚采锡业。在1900年马来半岛锡矿的总产量中,英资只占5%,华人资本占95%;到1939年,前者增加到73%,后者降到27%。就这样,英国资本在短短三四十年间,就控制了马来亚采锡业。

   殖民者加快掠夺步伐

  英国殖民者控制马来亚的锡矿以后,开始利用其政治、经济和技术优势,加快对马来亚锡矿资源的开发和掠夺。

  首先,加大对马来亚锡矿的开发投资。1870—1937年,马来亚的外国投资达4.5亿美元,其中英国占70%。英国对马来亚的投资主要集中在采锡和橡胶行业。

  其次,鉴于马来亚地区劳动力奇缺,英国殖民者大量从中国、印度等地输入廉价劳工。据初步统计,1800—1940年,到达马来亚的华工人数约900万人。

  最后,大力推广比民族资本效率高数倍的大型采锡机器。1912年起,英国资本凭借雄厚财力,开始引进大型采锡设备——淘锡“铁船”。到1918年,英资锡矿公司已购置“铁船”126只。到1936年,投入淘锡“铁船”的英国资本约达6900万叻元,占马来亚西方投资总额的13%,淘锡“铁船”采锡量占总产量的2/3。

  在英国殖民者的长期经营下,马来亚锡矿产量直线上升。1904年为5.2万吨,1938年攀升到10万吨,占世界总产量的29%。1950年,占世界总产量的1/3左右。随着锡矿开采量不断增长,马来亚的锡出口量持续扩大,1889年为2.6万吨,1929年接近7万吨,从而使马来亚成为举世闻名的“海峡锡”主要供应地。

  在开发马来亚锡矿的过程中,英国垄断资本攫取了惊人利润。仅1901年,英国就从马来亚掠夺了47475吨锡。英国殖民者把掠夺来的锡输往世界各地,其中很大部分输往美国。到二战前夕,马来亚成为英国的“美元加工厂”。新加坡《海峡时报》从1953年11月起,陆续报道了若干英资淘锡公司在1953会计年度所获纯利情况:直落·克鲁因采锡有限公司为62284叻元,全年分发股息40%;岭奎采锡有限公司为441226叻元,全年分发股息40%;特隆诺采锡有限公司全年分发股息80%,而在1952年分发股息130%;彭亨锡矿有限公司全年分发普通股股息55%,而在1952年分发股息85%。此外,英国资本还从马来亚炼锡业中获取了可观收入。1947—1949年,英国垄断资本就从马来亚炼锡业获取了1070万叻元的收入。

  与此同时,马来亚人民的生活水平却在节节下降。据英国驻东南亚最高专员公署顾问敏咸编著的《1947—1949年马来亚国民收入》一书统计,马来亚国民收入1947年为每人549叻元,1949年降至每人489叻元;而同期马来亚付给外国(主要是英国垄断资本)的纯利却从2000万叻元增加到4700万叻元。短短两年,英国垄断资本对马来亚的掠夺暴增235%,为开采锡矿流尽血汗的马来亚人民却过着缺衣少食的贫困生活。

  掠夺式开发后患无穷

  随着英国殖民者对马来亚锡矿资源的快速开发和残酷掠夺,殖民者把大量的锡出口税和华工交纳的巨额消费税,用来兴建公路、铁路、港埠、电信、银行、医院、学校等基础设施。在采锡业的带动下,很多华人聚居的矿区逐渐发展为大大小小的城市,霹雷的怡保、太平、安顺,雪兰莪的巴生,森美兰的芙蓉,柔佛的新山等城市相继崛起。特别是位于巴生河畔的吉隆坡,就是由华人矿工建立的,后来发展成为马来半岛上最大的城市。锡的出口税也成为马来各邦税收中的大项,1874—1940年马来亚财政收入从20万英镑增加到1200万英镑。然而,英国殖民者对马来亚锡矿资源的控制和掠夺式开发,给马来亚经济社会的正常发展埋下了诸多后患。

  首先,制造业发展严重滞后,除了一些与锡矿、橡胶有关的加工业外,基本上没有其他工业。

  其次,过分依赖锡和橡胶的出口,极大地增加了马来亚经济的脆弱性。1920—1921年的世界经济危机,使马来亚锡出口量从1913年的5万吨锐减到1923年的3.7万吨。1929—1933年的世界经济危机,使得马来联邦的锡出口额从1929年的1.17亿叻元降到1932年的3100万叻元。

  再次,为了适应掠夺原料的需要,英国殖民者以少数沿海地区为中心,在通往矿山和种植园的地区修建铁路和公路,建设港口,使这些地区逐渐成为马来亚的发达地区;而交通不便的内地和农村仍然贫困落后,从而使沿海与内地、城市与农村之间的发展不平衡问题日益突出。

  最后,在英国殖民者的长期经营下,马来亚逐渐形成以资本主义生产关系为主的出口部门和以封建制为主的传统部门并存的“二元体制”。

  总之,英国对马来亚锡矿业的控制与掠夺,给马来亚埋下了产业结构单一、制造业发展滞后、外贸依存度过高、地区经济失衡等后患,给独立以后马来西亚经济社会的正常发展带来了不利影响。

  

  (本文系2018年度湖南省社科成果评审委员会项目“身份认同与马来亚联邦时期英马关系研究”(XSP18YBC165)阶段性成果)

  (作者单位:湘潭大学历史系)

  

作者简介

姓名:刘自强 工作单位:湘潭大学历史系

课题:

2018年度湖南省社科成果评审委员会项目“身份认同与马来亚联邦时期英马关系研究”(XSP18YBC165)阶段性成果

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