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思想是社会进步之基石 ——访英国思想史学家彼得·沃森
2019年03月14日 09:09 来源:钱柜娱乐777官方唯一网址-中国社会科学报 作者:姜红 字号

内容摘要:2018年,英国思想史学家彼得·沃森所著《思想史:从火到弗洛伊德》一书中文版由译林出版社出版后,在中国国内引起广泛反响。

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作者简介:

  彼得·沃森(Peter Watson),英国思想史学家,1943年生于伯明翰,1964年毕业于英国杜伦大学,曾为《泰晤士报》《纽约时报》《观察家》等撰稿。1997年至2007年受聘为英国剑桥大学麦克唐纳考古学研究所研究人员。

  沃森以恢宏的思想史作品闻名于西方世界,其代表作品包括《骇人之美:塑造现代思想的人物与观念之历史》(A Terrible Beauty: the People and Ideas that Shaped the Modern Mind,2000)、《20世纪思想史》(The Modern Mind: An Intellectual History of the 20th Century,2001)、《思想史:从火到弗洛伊德》(Ideas: a History, from Fire to Freud,2005,2009)、《德国天才:欧洲第三次文艺复兴、第二次科技革命和20世纪》(The German Genius: Europe’s Third Renaissance, the Second Scientific Revolution, and the Twentieth Century,2010)、《大分离:旧大陆与新大陆的历史与人性》(The Great Divide: Nature and Human Nature in the Old World and the New,2012)、《大融合:科学核心思想》(Convergence: The Idea at the Heart of Science,2017)等,曾获英国推理作家协会非小说类金匕首奖。

  

  2018年,英国思想史学家彼得·沃森所著《思想史:从火到弗洛伊德》一书中文版由译林出版社出版后,在中国国内引起广泛反响。这部面向普通读者的百科全书式巨著,纵览自人类取火直至20世纪初的思想优德w88优德中文官方网站发展历程,涵盖人类从古到今重大思想成就。沃森所关注的不是帝王将相征服与统治的政治历史,而是人类认识世界、认识自己的思想演进历程。

  近日,围绕人类思想史历程及新技术可能带来的未来思想变革,记者对沃森进行了专访。

   从更广阔的视角看思想史

  《中国社会科学报》:您的《思想史:从火到弗洛伊德》一书涉猎广泛,体现出您渊博的学识,令人叹为观止。能否谈谈您创作这部著作的缘由?

  沃森:实际上,《思想史:从火到弗洛伊德》是我写的第二部思想史著作。第一部名为《骇人之美》(A Terrible Beauty),书名源于爱尔兰诗人叶芝(William Butler Yeats,1865—1939)关于爱尔兰共和军的诗句:“全变了,完全变了,一种骇人之美诞生 (All changed, changed utterly/A terrible beauty is born)。

  我认为,“骇人之美”可谓20世纪之总结。正如以赛亚·伯林(Isaiah Berlin,1909—1997)所言,20世纪在政治上是灾难性的,但是诞生了非常丰富的思想。思想史和政治史的发展路径截然不同,这让我很受震动。

  无论是过去还是现在,关于20世纪政治史的著作比比皆是,因此我开始创作思想史著作。

  在《骇人之美》这本书中,我们可以看到,尽管20世纪发生过两次世界大战,有各种大屠杀,但是它在思想史上却成绩斐然,尤其是在科学方面。与此同时,20世纪在文学和艺术方面也有丰硕成果。

  《骇人之美》颇为成功。我和我在伦敦的编辑商议,认为应该为这本书推出一本所谓的“前传”,来探索人类在20世纪之前取得的思想成就,所以《思想史》的副标题是“从火到弗洛伊德”。之所以用弗洛伊德结尾,并不是因为弗洛伊德是任何思想历程的终点,而是因为我已经写过他之后的思想史了。

  我觉得应该从更广阔的视角审视历史,而非局限于政治的视角。政治事件都有确切的日期:战役、政权、选举、政治人物的生卒等。而思想史几乎没有什么可以这么明确,因而在其发展中寻找规律我觉得更有趣味也更有成就感。

  我们对于时间的理解是怎么发展的?我们如何改进精确度?创办大学的理念从何而来?现代主义如何发展起来,原因何在?一旦你摆脱政治的视角,这些都是趣味无穷的问题。

  《中国社会科学报》:火本身并非思想,而您也将它写入思想史,是因为火的发现带来了思想飞跃吗?

  沃森:火本身并非思想或者观念。远古人很可能通过闪电第一次发现了火,而火确实能够帮助他们更好地掌控自己的生活,将他们自身与动物区别开来。人们能够用火烧毁整片森林,开垦出肥沃的农田,因此也就带来农耕思想。后来,火跟黏土的结合带来了陶瓷,有了陶瓷也就有了烹饪。再后来,火跟水的结合带来了蒸汽,而蒸汽正是工业革命的重要推动力。

  我的观点是,人们对于火的使用一直都是有其思想的。所以我在写作中总是会找出历史上重要的事物,它们要么是思想的产物,要么改变了我们的思想。我的这本书就一直试图探讨现实世界中的实体与思想观念之间相互作用的关系。

  《中国社会科学报》:在您进行思想史创作的过程中,有哪些思想让您觉得特别有趣、震惊或者说具有颠覆性?

  沃森:这个问题我以前没怎么思考过。我遇到的最有趣的思想之一是世界上精确度的发展及其对于生活的重要意义。世界真正开始变得准确是在13世纪,一方面是伴随着透视法的发明,另一方面则伴随着眼镜、钟表和印刷术的发明。这每一项发明都革新了我们的生活方式,也促使我们精益求精。

  最具颠覆性的思想当属科学/无神论。当然,二者并肩而行。在我们理解生命和历史的伟大动力之前,有神论无处不在。从有神论到无神论的巨大变化,是历史上最巨大的思想转型。

   灵魂、欧洲和实验为三大重要思想

  《中国社会科学报》:您为何认为灵魂(Soul)、欧洲(Europe)和实验(Experiment)是三大最重要的思想?

  沃森:在我看来,人类在中世纪,尤其是从10世纪到13世纪,经历了一个很大的转型。在转型之前,世界的中心位于东方,位于印度、中国和穆斯林世界,可是在这个转型之后,欧洲就成了世界的中心。而我也是根据这种转型,组织起这本书的基本结构。

  我在书中用三个思想构成了三分法,第一个思想是灵魂,第二个思想是欧洲——是指作为思想的欧洲而不是作为地理位置的欧洲,第三个思想是实验,以实验为基础的科学成为一种非常重要的观念。

  首先来说一下灵魂这个思想。我之所以没有用“神”,而用“灵魂”的思想来处理人类早期的历史,有我自己独特的原因。我认为“灵魂”的思想比“神”更普遍。而当宗教在西方没落之后,灵魂的观念依旧能够存续下来。关于灵魂的思想,我们经历过一个非常重要的时期,在这个时期之前,人类更关注外部世界的神,会把太阳、月亮、树木或石头当作神灵,但是在灵魂的思想产生之后,人类的信仰发生了向内的转向,我们更关注我们的内心如何能够指引我们的行动,这种转型使得灵魂成为一种非常重要的思想。

  在这个转型过程中,各大文明都经历了重要的思想发展,中国诸子百家、古希腊先哲和以色列先知都出现在这一时期。对于这样一个时期,德国兴发娱乐官方网站家雅斯贝尔斯(Karl Jaspers,1883—1969)曾试图提供一种解释,他认为各大文明的同时繁荣和人们从农村迁徙到城市有关。城市生活比农村生活更复杂,需要有复杂的制度来处理各种各样的问题,种种原因导致人们越来越观照自身,完成一种向内在的转向,柏拉图就是典型的例子。

  在人类历史上,类似的转型有很多,我们可以做一个梳理。首先是在天主教时期之前,向神父忏悔的做法并没有那么普遍,这和教会对于良心的关注有密切关系。忏悔用一种比较私密的方式,取代了之前能够被所有人都看到的祈祷。而在新教改革时期,马丁·路德号召人们不再需要通过教会或者神父的中介来维系每个人与上帝的关系,认为只要诉诸自己的内心,就可以和上帝产生联系。

  接下来就是到了浪漫主义时代,人们更加关注所谓内在的自我,所有浪漫主义的思想家都希望人们向内观看、观照自我,也因此能够看到一个更加准确的内心。再之后就到了精神分析的发明,弗洛伊德的精神分析学说认为,在人的内心深处存在着一个另类的自我,人们通过对于这一另类自我的发现,能够更好地了解人类各种各样的行为。总而言之,这一系列的过程都是由外转向内、观照人类思想的过程。

  《中国社会科学报》:在历史上,东方一度领先于西方。

  沃森:在中世纪时,很多穆斯林都觉得欧洲是一个很落后的地方,印度、中国或者穆斯林地区都比欧洲更先进。在10—13世纪,欧洲发生了一个激进的转型,诞生了一系列思想,比如世俗世界、人文主义、普遍主义、透视法以及个人主义等。这一切都深刻地影响了之后1000年或者几百年的人类历史。

  与此同时,东方也逐渐落后,其中一个重要的原因是黑死病的爆发。珍妮特·阿布-卢格霍德(Janet Abu-Lughod,1928—2013)认为,黑死病给亚洲和欧洲带来了不同的后果。黑死病起源于亚洲,并彻底破坏了发展完善的贸易体系。尽管黑死病也给欧洲带来了极其负面的影响,但负面程度不及亚洲。在像英国这样的岛国,黑死病的影响力要小得多,也就没有给社会带来颠覆性的破坏,而这一现象也促进了欧洲的崛起。在这之后世界文明的中心渐渐向西方转移,西方成为世界文明的中心。

  与此同时,伊斯兰世界也发生了一些变化。许多学者离开了巴格达,把很多手稿带到了意大利,这些手稿包含之前很多世界文明的成果。他们把这些阿拉伯文的文献翻译成了拉丁文。通过这些手稿,欧洲重新发现了希腊的传统,重新发现了亚里士多德,尤其是重新发现了希腊的科学。正是欧洲对于希腊科学的重新发现,导致了现代文明尤其是实验观念的兴起。

  在我看来,实验对于西方社会的影响不仅仅是在科学领域,它对民主也是有助力的。

  

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姓名:姜红 工作单位:

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